2014.08.14

Nanoleaf LED灯泡创始人阎思成:李嘉诚是Nanoleaf的“天使”

导读: 史上最省电LED灯泡Nanoleaf的创始人之一阎思成回忆,“当我们接到电话通知去和李先生见面时心情既兴奋又紧张,而且只有很短的时间准备。我们三个人都不是在亚洲长大,虽然知道他是个大人物,但心理压力没有那么大。”


OFweek照明网讯 身着格子衬衣和休闲裤,亲切却依然有几分学生气。操着纯正口音的英语,偶尔也冒出几个字正腔圆的中文单词,这就是Nanoleaf的创始人之一阎思成。


  和其他两位创始人朱嘉钧和Tom Rodinger一样,三人均为80后,是毕业于加拿大多伦多大学的死党。凭借一个形状另类的LED灯泡,深得亚洲首富李嘉诚的青睐,让三个年轻人迎来了改变命运的时机。

  “当我们接到电话通知去和李先生见面时心情既兴奋又紧张,而且只有很短的时间准备。我们三个人都不是在亚洲长大,虽然知道他是个大人物,但心理压力没有那么大。”阎思成笑言。

  “我们并没有仰视的心态,而是以平等交流寻找投资者,告诉他我们有哪些产品,未来发展的方向,以及我们各自的背景和优势。”他回忆道。

  李嘉诚看到这个另类灯泡立刻被独特的外形吸引了,一直追问如何把这个灯泡拆开以及拼装起来。阎思成透露,“当时李先生想要我们带去的一个可以自动调节亮度的第二代产品样品,但当时那是我们唯一一个样品,我们不得不拿回来。”

  2013年1月,三位充满激情的创业者通过美国众筹平台Kickstarter来集资启动LED灯泡的创业计划。 Nanoleaf第一代灯泡虽然定价高达35美元,但推出8个月后,月销售量已达4000-5000个,并在北美风靡一时。

  这款声称是“史上最省电LED灯泡”外观不再是传统的圆弧形,而是用电路板折成的十一面体。由于灯泡电路板形状是折起来的,不需要散热,因此比传统灯泡节省88%用电量,并可持续使用超过3万小时,比一般白炽灯仅 1500 小时的寿命也大为延长,而且这个灯泡每年的电费成本仅为1.84美元。

  由于 Nanoleaf 前卫颠覆的设计理念和高科技,在互联网上掀起了一轮融资热潮,他们获得了全球81个国家5746 位个人投资者的融资,总共募集金额高达 27 万美元,远远超出他们原定2万美元的目标。

  “天使战略投资人”

  “维港投资是我们接触的第一个机构投资者,我们三个人都是工程师背景,我们对财务、金融、融资、风投几乎一无所知,只是怀揣着单纯的改变世界的梦想。”他坦言。

  在那次短暂的会面之后,Nanoleaf幸运地获得了李嘉诚私人公司维港投资(Horizons Ventures)的入股,并成为其最大的战略投资者。维港投资由周凯旋及其长期商业伙伴张培薇创办于2002年,致力于在全球范围寻找、投资各种有商业前景的服务和技术。

  Nanoleaf能够进入李嘉诚的视野,主要因多伦多大学校长Meric Gertler穿针引线,从校友网站中搜寻出这款产品,在去年底来香港访问与维港投资团队会面时提到了他们的产品,阎思成透露。

“我们一共和他们的投资团队在去年年底和今年1月期间开了三四次会议,和其他的风险投资人不同,维港投资感觉更像是天使战略投资人,他们在管理上给予我们很大的空间和自由度,不会每周打电话追问一些细节,也不会紧盯着投资回报率之类的财务数据,只是经常见面随便聊聊天。”他表示。

  阎思成表示,他们在接触维港投资的过程中了解他们已经投资了人造鸡蛋等绿色科技项目,而且对方和大多数只是追求投资回报的投资人不同,感觉彼此“志同道合”。此外,维港投资的全球网络也是Nanoleaf三位创始人十分看重的。

  他透露,维港投资的管理团队并不大,其投资组合共有50个左右的投资项目,而具体负责Nanoleaf的团队大约有三四个人,经过数轮的尽职调查,一个月之后他们拿到了维港投资的资金。此外,在维港投资的牵线下,他们顺利获得了硅谷 Kleiner Perkins的投资。

  目前,Nanoleaf在香港的办公室正是维港投资在湾仔海港中心的大本营,便于随时沟通。

  在获得维港投资注资后,Nanoleaf的发展进入了“快车道”。他透露,目前维港投资是Nanoleaf的最大股东,此外还有两位私人投资者。

  “因为有了资金的支持,我们可以提前进入量产的阶段,同时通过维港投资的商界网络,我们现在可以和那些大的供应商、生产商合作。”他表示,目前Nanoleaf的团队已由最初的三个人迅速扩大到20人左右。

  进军内地市场

  虽然在北美和欧洲市场都获得了巨大的成功,Nanoleaf却盼望尽快进军全球最大的市场:中国。他们目前的任务则是寻觅内地战略合伙人,争取在今年11月正式将产品推向内地市场,并通过李嘉诚旗下的丰泽进入香港市场。

  “我们希望在明年将营业额提高到100万-300万美元后可以达到收支平衡,并将量产的规模提升至每月1万-2万个灯泡。”他透露。

  在获得维港投资的注资后,Nanolef有幸被选为李嘉诚基金会在全球范围甄选出并投资的七个科技创业项目之一,以“科技夹子”为题先在北京公开亮相,并在西安、苏州、广州等多个城市巡展。

  “李嘉诚效应”在一夜间提高了Nanoleaf的知名度,也吸引了很多内地投资人主动联络他们。但三位创始人始终坚持筛选战略投资人的关键原则在于找到理念一致的合作伙伴,而不是仅仅希望获得投资回报。

  “我们希望能找到一些大的地产公司或者酒店进行战略合作,或者一些制造智能芯片的工厂,或者一些大型的经销网络运营商。”他指出,并表示对于将来引入新的投资者维港投资持开放态度。

  他透露,目前公司的研发团队正在研发新一代售价在15美元以下的更平民化的产品,以此拓展内地大众市场。此外,Nanoleaf计划将现有的一些产品在国内主流网购平台上售卖,“我们打算大幅降低利润率,希望以这样的方式让更多的人知道我们”。


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